Вызов эволюции

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 225 226 227 228 229 230 231 232 233 234 

Работы по изучению эволюции жизни на Земле, предшествовавшие открытию Чарлза Дарвина32 (1809—1882), шли в двух направлениях: исследование найденных окаменелостей и построение теории, объясняющей возможное образование видов.

Английский инженер Уильям Смит (1769—1839) изучал осадочные горные породы и содержащиеся там остатки ископаемых организмов. Обнаружив, что находящиеся в более глубоких и древних слоях организмы отличаются от найденных в верхних отложениях, он пришел к выводу о последовательных этапах творения. Геология предстала наукой, способной читать письмена истории.

Однако те же самые данные привели Чарлза Лайеля (1797—1875) к другим заключениям. В своей книге Основы геологии (издана между 1830 и 1833 гг.) он доказывал, что изменения шли непрерывно, а не этапами. Его теорию назвали «униформизмом»33. Конечно, Лайель не мог объяснить действие самого механизма этих изменений. Впрочем, его не понимал и Роберт Чамберс34 (1802— 1871), написавший свое спорное сочинение Следы естественного хода творения, которое он анонимно издал в 1844 году. Его взгляд на возможность появления новых видов вступал в противоречие с библейским рассказом о  сотворении мира, а также с представлением об исключительном положении человека среди прочих созданий на Земле.

Другие ученые уже высказывали идеи, которые предшествовали пониманию эволюции Чарлзом Дарвином. Эразм Дарвин35 (1731—1802), дед великого ученого, полагал, что вся органическая жизнь на Земле составляет одну живую нить и что новые виды могли развиться из старых. Венцом эволюции он считал человека, при этом не противопоставляя его другим созданиям. Книга Эразма Дарвина Зоономия (1794) в основе своей была медицинским справочником, где содержались и размышления об эволюции. Во многом его мысли предвосхитили идеи внука.

Ключевой фигурой в становлении эволюционной теории был Жан Батист де Ламарк36 (1744—1829), который полагал, что можно систематизировать виды в зависимости от сложности их строения и способности к совершенствованию. Согласно Ламарку, эволюция происходит путем развития внутренних свойств отдельной особи на протяжении ее жизни. Иначе говоря, человек, развивший определенную силу или способность, в состоянии зачать ребенка, обладающего теми же свойствами, и, стало быть, продвигать эволюцию в этом направлении. Данную теорию, известную как «учение о благоприобретенных признаках», поддерживали многие ученые в XIX веке, но ей на смену пришло принадлежащее Чарлзу Дарвину толкование эволюции с позиции естественного отбора.

Ученым, который также оказал существенное воздействие на становление эволюционной теории, был Томас Мальтус37 (1766—1834). Он заметил, что в условиях ограничения средств пропитания численность вида также ограничивается. Внутривидовая борьба за имеющиеся пищевые ресурсы приводит к тому, что выживают сильнейшие, или, иначе говоря, лучше приспособленные к добыванию пищи. Эти наблюдения, изложенные им в Опыте о законе народонаселения и его воздействии на улучшение общественного благосостояния (1798), могли вооружить Чарлза Дарвина аргументами, необходимыми для объяснения процесса эволюции.

Дарвин совершил прорыв в научном понимании эволюции. Его труд Происхождение видов (1859) вызвал споры, поскольку в нем выдвигалась идея естественного отбора, согласно которой один вид мог развиться из другого вида.

История самого открытия хорошо известна. К нему Дарвина привели многолетние наблюдения (особенно на Галапагосских островах в начале 30-х годов XIX века) за тем, как животные приспосабливаются к условиям обитания, и сравнение живых видов с остатками ископаемых организмов. Над созданием своей теории Дарвин работал почти двадцать лет.

Ученому был известен опыт крестьян по разведению животных. Он предположил, что отбор отдельных особей для последующего размножения способствовал в дальнейшем изменению и самого вида.

Дарвин заметил, что клюв у вьюрков с разных островов Галапагоса отличается по форме, и объяснил, что она зависит от имеющейся там пищи. Это наблюдение привело его к выводу о том, что изначально существовала одна разновидность вьюрков, но на каждом из островов у них развились такие особенности строения, которые позволяли эффективнее добывать пищу. Если для раскалывания орехов требовался короткий клюв, то это свойство закреплялось и в потомстве.

Все это подтверждало идею Мальтуса о регулировании народонаселения в соответствии с конечными пищевыми запасами. Изменения и ограниченность видов пищи стали основой дарвиновской теории механизма эволюционных изменений. В своей теории естественного отбора Дарвин делает акцент на следующем:

• Некоторые особи внутри вида наделены свойствами, облегчающими им выживание по сравнению с сородичами.

• Достигшие зрелости особи размножаются и тем самым передают свои свойства потомкам.

• За счет увеличения числа таких особей внутри вида закрепляются свойства, которые повышают его выживаемость.

• Так постепенно совершенствуются способности к выживанию того или иного вида.

Среда обитания вида естественным путем делает то же, что крестьяне и скотоводы — с домашними животными: она отбирает для размножения благоприобретенные признаки.

Первые четыре главы Происхождения видов отражают становление самой теории. Дарвин начинает с описания процесса выращивания домашних животных. Затем он рассматривает видовое многообразие в дикой природе и связывает его с представлениями Мальтуса о борьбе за выживание. Исходя из этого, он выдвигает теорию естественного отбора.