Глава 2 ПОЛИТИЧЕСКАЯ СИСТЕМА США : Правовая система - Шумилов В.М. : Книги по праву, правоведение

Глава 2 ПОЛИТИЧЕСКАЯ СИСТЕМА США

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 
РЕКЛАМА
<

Идеологические основы американского государства. Отцы-основатели США ставили целью создать государственность более совершенного типа по сравнению с монархиями Старого Света. В основу организации и функционирования государственной машины были положены политико-философские, духовные, религиозные и правовые установки предшествовавших периодов - от учений древнегреческих философов до концепций эпохи Просвещения.

Политико-правовая теория США впитала в себя идеи естественного права, верховенства права. И Конституция США воплотила эти передовые идеи своего времени как общечеловеческие ценности, стала правовым выражением демократии.

Свобода личности, народный суверенитет, самоуправляемое общество - вот основы общественного договора между американским обществом и властью. Государство ограничивается разделением властей "по горизонтали" и "по вертикали" (путем федерализма), чтобы предотвратить посягательства на свободу и автономию личности.

Принцип разделения властей в США выражается в том, что все три носителя власти - Конгресс, Президент и Верховный суд - организационно отделены и полностью независимы друг от друга. Между ними нет отношений соподчинения. Каждой ветви власти вверены соответствующие функции. Должностным лицам исполнительной ветви власти запрещается быть конгрессменами, и, наоборот, законодатели не вправе занимать должности в органах исполнительной власти.

Все федеральные судьи назначаются Президентом (с утверждением Сената) пожизненно и могут быть смещены со своих постов только Конгрессом в порядке импичмента за совершение преступлений или аморальных поступков.

Система взаимных "сдержек и противовесов", предусмотренных Конституцией и выработанных политической практикой, позволяет высшим органам власти США воздействовать друг на друга, не допуская усиления одной ветви власти за счет другой.

Конгресс, например, может отклонить законопроекты, представленные Президентом. В свою очередь, Президент утверждает законопроекты, принятые Конгрессом по собственной инициативе и вправе налагать вето на те из них, с которыми он не согласен.

Многие полномочия Президента (например, назначение федеральных судей) реализуются лишь при одобрении Сената. Любой аспект деятельности исполнительной ветви власти может стать предметом проверки или расследования той или иной палатой Конгресса.

Верховный суд США комплектуется судьями совместно Президентом (назначение) и Сенатом (утверждение). Верховный суд осуществляет функции конституционного надзора и даже законодателя (когда принимает, например, правила федерального судопроизводства).

Важная роль в американском конституционализме отведена вертикальному разделению властей. Федерализм в США построен на простом принципе: все вопросы ведения, не закрепленные за федеральной властью, входят в компетенцию штатов. Таким образом, властные полномочия федеральной власти состоят из того набора полномочий, которые были делегированы штатами. США - это федерация, созданная "снизу", в отличие, например, от федерации в России, создававшейся на протяжении XX века "сверху" путем передачи полномочий по инициативе центра в регионы.

Штаты считаются в теории суверенными государственными образованиями, однако на деле не обладают всеми атрибутами суверенитета: они не вправе заключать международные договоры, вступать в межгосударственные союзы, выпускать деньги, выходить из федерации по собственному волеизъявлению, изменять у себя форму правления. Без согласия Конгресса штаты не могут иметь войска в мирное время, самостоятельно вести военные действия, устанавливать пошлины и сборы на ввоз и вывоз товаров. При необходимости центральная власть вправе вмешаться в дела штата.

В круг полномочий штата входит: принятие конституции и законов, регулирование торговли и экономической жизни внутри штата, организация учреждений государственной власти, обеспечение охраны общественного порядка, установление принципов судоустройства, проведение выборов в органы власти штата и местные органы управления. Представительная/ законодательная власть штата вверена законодательному собранию; исполнительная - губернатору и администрации; судебная - судам во главе с Верховным судом штата.

На практике граница между полномочиями центра и штатов не всегда однозначна. Существует сфера так называемых "совпадающих полномочий". К ним относятся: нормоустанавливающая и правоприменительная деятельность, отправление правосудия, налогообложение, займы, выделение расходов на социальные нужды и др. Кроме того, в течение XX века полномочия центра (федерального правительства) существенно расширились за счет традиционных прерогатив штатов.

Юридическим механизмом приоритета центра стал принцип верховенства федерального права над правом штатов. Судьи в штатах обязаны при коллизии общефедеральных норм и норм штата применять общефедеральные нормы. Все должностные лица государства обязаны соблюдать федеральную Конституцию, что ориентирует правовые системы штатов на нормативные акты федерации.

Учение о естественной природе прав и свобод человека предопределило властную роль американского суда. Именно суд стал основным правозащитным институтом. Судебное верховенство над законом в США проявляется в том, что суды не отказываются рассматривать спор и выносить решение, когда закон неясен. Более того, суды рассматривают дело, даже если применимого закона вообще не существует, руководствуясь правосознанием.

В правовой системе США утвердился принцип верховенства судебного прецедента, судебно установленной нормы над статутом. Кроме того, все суды имеют право в конкретных делах осуществлять конституционный надзор за соответствием актов Конгресса или исполнительной власти положениям Конституции, а Верховный суд является высшим органом конституционного надзора. Так понимается в США господство права.

Американская действительность ("суды линча", расправы с аболиционистами, разгоны забастовок и т.п.) ставила препятствия на пути либерального конституционализма. Однако в конечном счете идеалы добра и справедливости, заложенные в концепции естественных прав человека, помогали преодолевать негативные тенденции в повседневной жизни и политической практике.

Верховный суд США в 60-е годы XX века своими решениями парализовал антидемократическое законодательство федерального уровня и уровня штатов (о борьбе с "подрывными элементами", "преступной анархией" и др). Была создана эффективная система процессуальных гарантий и прав обвиняемого. Множеством прецедентов расширены возможности личного самовыражения человека: например, подтверждено право на свободу слова в таких "нюансах", как возможность высказываться оскорбительно и даже непристойно в адрес государства, его органов и должностных лиц, если этим заявляется политическая позиция. Верховный суд признал неконституционными и недействующими все законы о надругательстве над государственным флагом как противоречащие свободе выражения мнений.

Свобода совести гарантирована свободой исповедания любой религии или отказа исповедовать какую-либо религию вообще, полным отделением церкви от государства, а государства - от церкви.

В то же время ни статутное право, ни Конституция не содержат гарантий социально-экономических прав человека. Конституционное право США выделяет понятие фундаментальных (или основных) прав и интересов. В 60-е годы XX века Верховный суд отнес к этой категории и те права, которые не упомянуты в Конституции, но подразумеваются ею. Однако Суд воздержался от того, чтобы признать конституционно охраняемыми важнейшие права - на труд, жилье, медицинское обслуживание, образование. Отсутствие формальной охраны, тем не менее, не означает незащищенности граждан; гарантом этих прав выступает не право, а государство, фактически осуществляя социальные программы.

Кроме того, граждане активно "пробивают" социально-экономические права через судебную ветвь власти. Например, право на жилище отвоевывается посредством групповых исков тех, кто нуждается в крыше над головой, но не может платить огромные средства. Им помогают (чаще всего бесплатно) прогрессивные адвокаты и правозащитные организации. Правовой основой таких исков служит положение Конституции о "равной защите законов".

Политический плюрализм. Американское общество в условиях рыночной демократии по-настоящему плюралистично. Под плюрализмом понимается множественность механизмов разделения государственной власти. Общество воспринимается как совокупность групп, объединенных тем или иным интересом. Между группами осуществляется конкурентное взаимодействие по совместному решению политических проблем. Необходимо обеспечить равенство этих групп в доступе к ресурсам, информации, связи. Баланс интересов, к которому в конечном итоге приходят "заинтересованные группы", обеспечивает равновесие всей политической системы общества.

Роль государства в таких условиях сводится к тому, чтобы выступать в качестве незаинтересованного арбитра и фиксировать в своих решениях достигнутый баланс интересов. Эта политическая теория получила название "теории фракций".

Один из соавторов Конституции США Дж. Мэдисон, разрабатывая систему государственного устройства страны, указывал, что в обществе может сложиться фракция "меньшинства" и фракция "большинства". И та, и другая может противоречить правам и интересам других граждан либо общества в целом. Выход в том, чтобы установить контроль над фракциями.

Противодействовать вредоносным намерениям меньшинства общество в условиях республики может простым голосованием, в котором побеждает фракция большинства. Однако возможна ситуация, когда вредоносные намерения или опасность исходят от большинства. В этом случае нужно: а) либо предотвратить, разрушить существование общего интереса у большинства; б) либо не дать большинству реализовать свой интерес. Сделать это можно посредством механизмов федерализма, республиканской формы правления, основанных на системе политического плюрализма. Чем больше будет разнообразных фракций, тем лучше они будут уравновешивать и сдерживать друг друга. Это и будет противодействовать самой возможности возникновения общего интереса у большинства и, как следствие, доминированию большинства в обществе.

Препятствовать образованию фракции большинства в органах государственной власти должен принцип разделения властей и система "сдержек и противовесов" (конституционный плюрализм). Ветви власти контролируют друг друга по "горизонтали" и "вертикали", создавая барьеры и уравновешивая требования: фракция, захватившая власть в одной ветви, встретит сопротивление других ветвей и не сможет превратиться в господствующую.

Таким образом, политическая система США изначально ориентирована на активные отношения с разнообразными групповыми интересами. В регулировании этих интересов Дж. Мэдисон видел главную задачу законодательства.

В борьбе и взаимодействии фракций появилась в США и партийная система. В силу плюралистичности самого общества всего две партии обеспечивают политической системе такую устойчивость, которая недоступна многопартийным системам многих других стран.

Рождение политических партий. Рождение в США политических партий, связанных с властью, приходится на конец XVIII века. Организационной формой объединений явились политические клубы. Такие клубы создавались сторонниками федерализма и централизованной власти. В то же время многие видные деятели (в том числе Президент Вашингтон) осуждали разделение страны на партии, выступали против "гибельных последствий партийного духа".

Федералисты стали первой политической партией, сложившейся вскоре после принятия Конституции США. Они обладали единой политической философией, выступали за утверждение республики с централизованной властью, предложили свою программу государственного строительства.

В 1793-1794 годах федералисты создали корреспондентские комитеты содействия в штатах, а в Конгрессе сформировали "кокус". С 1813 года стали созываться регулярные съезды партии - конвенты.

В 90-х годах XVIII века сложились и оппозиционные федералистам клубы республиканцев, которые чуть позже также создали "кокус" в Конгрессе. Со временем "кокусы" приобрели роль высших органов партий, где утверждались, например, кандидаты в президенты.

На президентских выборах в 1800 году победил республиканец Т. Джефферсон. Республиканская партия более четверти века оставалась затем у власти, после чего пришла в упадок.

В 20-е годы XIX века вокруг кандидата в Президенты Э. Джексона объединились противники федеральной администрации - новые демократы. После их победы на выборах в 1828 году появилась Демократическая партия. К 1848 году партия приобрела стройную организационную структуру: национальный комитет партии формировался из представителей штатов.

В 50-х годах XIX века объявилось новое движение республиканцев, выступившее за федеральные программы строительства дорог, специальное и экономическое законодательство. В 1854 году движение оформилось в Республиканскую партию. Впоследствии кандидат партии А. Линкольн стал Президентом США, и представители партии еще долго удерживали этот пост за собой.

Поначалу Демократическая и Республиканская партии существенно отличались друг от друга по своим программам, однако постепенно их платформы сблизились так, что победа на выборах одной из партий не приносит кардинальных перемен в политическом курсе и экономических мерах власти. Изначально обе партии являлись, по сути, верхушечными группировками американской элиты.

Партии в XX веке. Сложившаяся в США двухпартийная система закрепилась в XX веке как принцип политической жизни страны. Кандидаты этих двух партий становились Президентами США. Именно эти две партии контролировали всю политическую систему общества, чему способствовали и идейная близость партий, и их приверженность американской Конституции.

Определенные различия в политической и правовой позиции партий-"близнецов" появлялись в вопросах соотношения государственного регулирования экономики и свободы рынка (1920-1930-е), усиления социальной функции государства и налогообложения (1980-1990-е). В принципе идейные установки демократов основаны на социальном и экономическом либерализме с опорой на государство (этатизм); республиканцев - на социальном консерватизме и свертывании роли государства (антиэтатизм).

Первичную организационную ячейку в каждой из этих партий составляет комитет избирательного участка. Возглавляется комитет капитаном. Число комитетов, таким образом, совпадает с количеством избирательных участков (130 тысяч). На уровне графства или городского района создаются комитеты, объединяющие работу нижестоящих комитетов. Во главе таких комитетов стоит председатель.

На уровне штата функционирует центральный комитет штата. Центральный комитет штата состоит из выборных делегатов (от 72 до 300 человек) и возглавляется выборным председателем. На общефедеральном уровне действует национальный партийный комитет. Он избирается от штатов (обязательно по два человека; мужчина и женщина) на 4 года. Выдвигает кандидата в Президенты общенациональный конвент.

Кандидат в Президенты должен быть выбран на так называемых первичных выборах по штатам. Кандидат в Президенты подбирает кандидатуру в вицепрезиденты (кандидатура должна быть утверждена конвентом) и назначает председателя национального партийного комитета. Председатель национального комитета - это, другими словами, руководитель предвыборного штаба.

Деятельность партийных структур практически сводится к агитации и сбору средств. Каждая партия имеет комитеты при палатах Конгресса - Палате представителей и Сенате. Задача комитетов - помогать "своим" конгрессменам добиваться переизбрания в штатах.

Постепенно обе главные американские партии становились и становятся все более представительными. Это наглядно подтверждается расширяющимся участием в политической жизни расово-этнических, женских, молодежных групп населения. Однако заметны и различия в составе социальной базы партий: Демократическая партия все в большей степени опирается на женское и цветное население; Республиканская - на мужскую и англосаксонско-протестантсткую часть электората.

В разное время на политическую арену страны выходили и другие партии, но ни одна из них не набирала более 20% голосов избирателей. Большинство таких партий были либо идеологическими (Коммунистическая партия США), либо носили мелкотемный, местный характер.

Среди общефедеральных партий фигурировали Социалистическая партия (1901), Прогрессивная партия (1912), Социалистическая рабочая партия (1938), Американская независимая партия (1968), Партия реформ (1995) и др. В штатах имеется большое число "своих" партий. Заметным явлением последних в XX веке кампаний по выборам Президента стало появление и влияние независимых кандидатов.

Специального закона о деятельности партий в США нет. Тем не менее действует ряд законов, которые в той или иной степени регулируют отдельные стороны политического процесса. Так, по Закону Смита (1940), является преступной любая деятельность по пропаганде "необходимости, желательности или уместности свержения ... правительства США" и любое объединение, занимающееся такой деятельностью.

Закон о внутренней безопасности 1950 года поставил под контроль правительственного комитета коммунистическую деятельность. Комитет получил право ограничивать въезд иностранцев, пропагандирующих "доктрины мирового коммунизма и любой другой формы тоталитаризма".

Закон Хэмфри-Батлера (1954) наложил запрет на Коммунистическую партию и лишил её права участвовать в выборах. Верховный суд США отменил в 60-х годах данные ограничения как неконституционные.

Под жесткий контроль поставлена финансовая деятельность партий. В 1907 году трестам было запрещено вносить деньги в партийные фонды. В 1971 году были ограничены размеры взносов от одного лица на кампанию. В 1974 году вышел особый детальный Закон о финансировании партий во время выборов.

Отдельно регулируются вопросы лоббистской деятельности, т.е. легального влияния ("проталкивания"). Долгое время - по Закону 1877 года - давление на законодателей считалось преступным. В 1946 году был принят федеральный Закон о регулировании лоббизма. Закон легализовал лоббизм и обязывал лоббистов регистрироваться при Палате представителей или Сенате, а также представлять туда квартальные отчеты о своей деятельности. Закон оставлял много пробелов в том, что касается контактов со служащими Конгресса, лоббизма в исполнительных органах власти, непрямого лоббизма.

В 1995 году на замену старому Закону был принят Закон о раскрытии лоббистской деятельности - Lobbing Disclosure Act (вступил в силу с 1 января 1996 года). Под лоббистской деятельностью в данном документе понимаются контакты и усилия в поддержку таковых контактов, включая подготовку и планирование этой деятельности, исследования и другую вспомогательную работу, которые предназначены в момент их осуществления для использования в контактах.

В свою очередь лоббистский контакт - это любое устное или письменное сообщение, адресованное от имени клиента "охваченному должностному лицу" относительно: разработки, изменения или принятия федерального закона, федеральных подзаконных актов, любых других программ, а также политики или позиции правительства США.

Под "охваченными должностными лицами" понимаются определенные должностные лица Конгресса или исполнительных органов (от Президента и конгрессменов до служащих); контакты лоббиста только с этими лицами считаются лоббистской деятельностью.

Законом впервые узаконено понятие "лоббистской фирмы". Под таковой понимается физическое или юридическое лицо, имеющее одно или более служащих, которые действуют в качестве лоббистов от имени клиента, а также самостоятельно (индивидуально) работающий лоббист.

Лоббистом считается и любое физическое лицо, которое является штатным служащим клиента или нанято клиентом за денежное либо иное вознаграждение и которое оказывает клиенту услуги, включающие не менее двух лоббистских контактов. В то же время не считается лоббистом физическое лицо, лоббистская деятельность которого занимает менее 20% времени, затрачиваемого в течение полугодия на оказание лоббистских услуг данному клиенту.

Всего насчитывается несколько тысяч лоббистских фирм и лоббистов. В основном это - коммерческие, общественные, ветеранские организации; крупнейшие корпорации, влиятельные юридические, консультативные фирмы и организации (отделы предприятий) по связям с общественностью. Многие предприятия по оказанию лоббистских услуг созданы бывшими государственными служащими.

Лоббисты и лоббистские фирмы представляют собой "фракции" - группы лиц, объединенных общим интересом. Плюрализм таких фракций фактически обеспечивает, среди прочего, существование определенной "многопартийности" в рамках двухпартийной системы.

Лоббизм в интересах иностранных корпораций и подобных организаций регулируется точно так же, как и лоббизм американских организаций, - по Закону 1995 года. А вот что касается лоббизма в пользу иностранных правительств и политических партий, то эта деятельность находится в сфере другого закона - Закона о регистрации иностранных агентов 1938 года.

Первоначально основной целью Закона 1938 года объявлялась защита национальной обороны, внутренней безопасности и международных отношений США, раскрытие подрывной деятельности. Закон требовал, чтобы предавалась гласности деятельность физических и юридических лиц (агентов), задействованных в пропагандистскую или иную работу в пользу или от имени, в частности, правительств иностранных государств и иностранных политических партий. Прежде всего речь шла о представительстве "агентами" интересов иностранных клиентов в отношениях с государственными учреждениями США.

В 1966 году в Закон о регистрации иностранных агентов были внесены поправки, фактически переориентировавшие Закон с раскрытия "подрывной деятельности" на регулирование лоббистской деятельности в пользу зарубежных правительств и политических партий.

Легальный лоббизм - одна из самых своеобразных черт политической системы США. С одной стороны, он может стать причиной того, что в принимаемые законы будут заложены интересы наиболее корыстной, пробивной, крикливой общественной силы и служить причиной "перекосов" в балансе интересов, закладываемых в законы. С другой стороны, лоббизм превратился в форму общественного контроля за деятельностью государственных институтов, в инструмент связи между обществом и законодателями.

Составной частью лоббизма как политического института является президентский (правительственный) лоббизм. Конституция США предопределила высокую самостоятельность и соперничество между двумя ветвями власти - законодательной и исполнительной. В рамках этих отношений сотрудничества и соперничества осуществляется взаимодействие между Президентом и Конгрессом по поводу законодательства. Иногда Президенту приходится прилагать специальные усилия дня того, чтобы добиться от Конгресса необходимых решений. Такого рода деятельность Президента и его аппарата и является правительственным лоббизмом.

Ныне действующий Закон о финансировании федеральных избирательных кампаний разрешает корпорациям, профсоюзам, другим организациям создавать специальные самостоятельные фонды для сбора добровольных взносов на финансирование выборов. Эти фонды получили название "комитетов политического действия" (КПД). Они собирают до трети всех финансовых средств, поступающих в предвыборные фонды кандидатов в Президенты США.

Часть взносов КПД поступает переизбирающимся членам Конгресса. Замечена массовая связь между взносами КПД и тем, как голосуют конгрессмены. Это означает, что КПД превращаются в конкурентов партий в избирательном процессе с точки зрения зависимости кандидата. Часто КПД являются структурными подразделениями лоббистских организаций.

Прочие общественные организации. Важное место в политической системе американского общества занимают профессиональные союзы. Профсоюзы возникли еще во второй половине XIX века как небольшие "рабочие товарищества". К 1886 году они объединились по цеховому принципу в Американскую федерацию труда (АФТ), которая ставила задачу защиты интересов наемных работников при отказе от политических методов. Упор делался на забастовки, поэтому деятельность профсоюза рассматривалась властью как "преступный заговор". Долгое время профсоюзы были юридически запрещены.

В 1935 году Закон Вагнера признал право рабочих на организацию профсоюзов, заключение коллективных договоров и проведение забастовок. В этом же году возникло объединение профсоюзов, созданное на основе трудовых коллективов, - Конгресс производственных профсоюзов (КПП). Он ставил задачу добиваться улучшения социального положения наемных работников с применением политических методов. В 1955 году профсоюзные объединения АФТ и КПП объединились в одно: АФТ-КПП.

В 1947 году в Закон Вагнера были внесены изменения. Закон, внесший изменения, получил название Закона Тафта-Хартли. Профсоюзам было запрещено заниматься политической деятельностью, а также инициировать забастовки, угрожающие национальной безопасности.

В 1959 году Закон Лэндрама-Гриффина обязал профсоюзы представлять в Министерство труда отчеты о своей деятельности и финансовых средствах.

Во второй половине XX века роль профсоюзов снизилась. Их руководство стало проводить тактику социального партнерства, сосредоточило свою деятельность на заключении коллективных договоров, а число коллективных договоров относительно невелико. К началу XXI века в США насчитывалось менее 200 профсоюзных организаций, из которых менее ста входили в АФТ-КПП. Членами профсоюзов являлись менее 20% работников гражданских отраслей экономики.

Не входящие в АФТ-КПП профсоюзы объединились в Национальную федерацию независимых профсоюзов. Крупным независимым профсоюзом считается Национальная ассоциация работников просвещения.

Неотъемлемым элементом политической системы США являются союзы предпринимателей. Первые объединения такого рода появились в конце ХIХ-начале XX века: Американская ассоциация банкиров (1875); Американская ассоциация издателей газет (1877); Национальная ассоциация промышленников (1895); Ассоциация по производству и сбыту машин (1907); Ассоциация автомобильных промышленников (1913); Торговая палата (1912).

Наиболее крупными и влиятельными из них являются Национальная ассоциация промышленников (НАП) и Торговая палата. В 1972 году был создан "Круглый стол бизнеса". По инициативе таких организаций рождаются и проталкиваются проекты важнейших законов и государственные решения. Например, под давлением НАП в свое время были приняты Законы Тафта-Хартли и Лэндрама-Гриффина.

Активно проявляют себя в общественной жизни организации потребителей. Еще в 1936 году был создан Союз потребителей. В 60-ые годы XX века появилось множество подобных организаций. В 1967 году движения потребителей объединились в Американскую федерацию потребителей. Она осуществляет проверки качества товаров и услуг, опросы потребителей, ведет консультационную работу. Все такого рода организации лоббируют принятие благоприятных для потребителей нормативных актов, отстаивают интересы потребителей в судах.

Ощутимое влияние на политическую жизнь страны оказывают различные религиозные общины. Существуют около 260 религиозных объединений.

Большинство их принадлежит к протестантскому направлению христианства (баптисты, методисты, лютеране, пресвитерианцы и др.). Кроме того, действуют конфессиональные организации и движения: Квакерский комитет, Братство примирения, Объединение верующих женщин и т.п.

Церковь в США отделена от государства. Религия считается частным делом каждого человека. Законодательство по вопросам статуса церквей очень фрагментарно. Из Конституции вытекает принцип равноправия всех религиозных общин. Они освобождены от уплаты налогов. В некоторых штатах священнослужители при наличии лицензии местных властей вправе регистрировать браки.

В политической системе США так или иначе задействовано и множество других общественных объединений: женских, молодежных, этнических, ветеранских, экологических, пацифистских, культурных. По некоторым данным, около 40 млн американцев участвуют в настоящее время в деятельности различных общественных организаций.

В качестве по-настоящему "четвертой власти" выступают в политической и общественной жизни страны средства массовой информации. Их правовое положение регулируется Конституцией США, Законом о коммуникациях (1934 и 1996), Законом о свободе информации (1974), законодательством штатов, судебными прецедентами. Конституция провозглашает свободу слова и печати (поправка I), гарантирует свободное распространение информации в обществе.

В системе средств массовой информации ведущее место принадлежит частным газетам и телерадиокомпаниям. Общенациональные газеты появились в США только в 70-х годах XX века. Крупные информационные агентства ("Ассошиэйтед Пресс", "Юнайтед Пресс Интернешнл") снабжают информацией печатные издания, не имеющие собственной корреспондентской сети. Телерадиовещание развивается в основном на коммерческой основе. Помимо эфирного, действуют кабельное и спутниковое телевидение.

В информационном пространстве страны важное место занимают опросы общественного мнения. Существует большое число фирм и организаций, проводящих опросы. Результаты каждого общенационального опроса (с документацией) должны в обязательном порядке в течение 72 часов представляться в библиотеку Конгресса США. Аналогичные положения имеются в законодательстве некоторых штатов.